В течение 2004 года численность занятых возросла в таких отраслях экономики как: строительство, оптовая и розничная торговля, общественное питание, здравоохранение, образование, финансы, кредит, управление. Наибольшее снижение числа рабочих мест за 2004 год по сравнению с 2003 годом наблюдалось практически во всех отраслях промышленности и в сельском хозяйстве.

Сохраняется значительный спрос на инженеров-технологов, конструкторов, системных проектировщиков, специалистов по операциям с недвижимостью, стандартам качества, сертификации, финансового учета и аудита. При этом следует отметить определенное замедление темпов роста занятости в сфере информационных технологий, рекламы и маркетинга, в страховании, что свидетельствует о насыщении этих видов деятельности необходимыми кадрами.

Одновременно возрастает востребованность на рынке труда таких видов квалифицированных рабочих как станочники, слесари по ремонту технологического оборудования, каменщики, электромонтеры. Возникающий дефицит квалифицированных рабочих кадров во многом связан с падением престижности рабочих профессий, ухудшением качества подготовки кадров в профессионально-технических училищах с учетом их передачи на региональный уровень, отсутствием у учащихся ПТУ отсрочки от службы в армии.


Численность безработных, рассчитанная по методологии МОТ, в 2004 году  уменьшилась по сравнению с 2003 годом на 0.3 млн. человек и составила в среднем за год 6 млн. человек, или 8.2% экономически активного населения. 

Численность официально зарегистрированных безработных в среднем за 2004 год увеличилась по сравнению с 2003 годом на 0.1 млн. человек и составила 1.7 млн. человек, или 2.3% экономически активного населения. На увеличение регистрируемой безработицы в 2004 году оказывали  влияние процессы реструктуризации в отдельных отраслях экономики: угольной промышленности, черной металлургии, электроэнергетике, на железнодорожном транспорте, развитие структурной безработицы, связанной с определенным несоответствием спроса и предложения рабочей силы на рынке труда в профессионально-квалификационном разрезе, а также возрастающая востребованность у населения в услугах органов службы занятости в целях получения дополнительных доходов (численность граждан, зарегистрированных в органах службы занятости населения в 2004 году в целях поиска подходящей работы, по сравнению с предыдущим годом увеличилась на 8 процентов).